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La máquina de coser Singer: una historia de crédito

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La máquina de coser Singer: una historia de crédito

Isaac Merritt Singer era un hombre extraño. Parte inventor, parte actor, tenía una debilidad por las mujeres, hasta el punto en que una esposa lo hizo arrestar por bigamia y para el final de su vida había engendrado al menos 20 hijos (el número exacto ha sido debatido).

No fue un hombre muy ilustre al grado de que fue expulsado de la sociedad de la ciudad de Nueva York y huyó a Inglaterra. Hoy, su escandalosa vida personal es una anécdota divertida, mientras que su fama internacional es gracias a la máquina de coser Singer.

La máquina de coser era uno de los primeros bienes de consumo comercializados en masa, así como una herramienta industrial y muchas empresas comercializaban variaciones de la máquina a mediados del siglo XIX.

Singer propiamente dicho no fue el inventor de la máquina de coser. Por el contrario, en 1851 nuestro ilustre amigo colocó una patente sobre una actualización mecánica de la máquina de coser.

La mecánica de su máquina mejoró los modelos anteriores lo que facilitó su uso doméstico.

A pesar de algunas batallas legales sobre derechos de patente, rápidamente formó una sociedad con Edward Clark (uno de sus abogados que lo ayudó en los problemas de patentes) y comenzó a revolucionar la forma de hacer negocios.

Sin la perspicacia comercial y las estrategias de marketing inteligentes que aplicó en esos primeros años, es probable que la compañía Singer hubiera sido simplemente otra compañía de máquinas de coser genéricas.

Si bien Singer era un bígamos y no inventó la máquina de coser propiamente sí fue quien visualizó el uso de la máquina en todos los hogares.

Sin embargo, la máquina de coser dependiendo del modelo estaba por un costo entre los $20 y $55 dólares, un rango que resultó ser demasiado caro para la mayoría de los hogares para pagar por adelantado.

Para resolver el problema, Edward Clark aprovechó un sistema de pagos a plazos que se desarrolló unos años antes para equipos agrícolas.

Por solo un pago inicial modesto, una máquina de coser podría comprarse y llevarse a casa, seguido de pagos semanales hasta que se pague el saldo. La máquina podría ser embargada en cualquier momento si hubiera un incumplimiento en el pago.

En el lado de la producción, los pagos a plazos ayudaron a cubrir los altos costos fijos para hacer la máquina de coser.

Incluso si hubiera una pausa en la demanda, el sistema de pago semanal ayudó a Singer & Co. a continuar la producción para futuras ventas.

Además, el sistema de crédito formalizado agregó un colchón contra las deudas incobrables.

Por el lado del consumidor, los pagos a plazos no solo permitieron a los compradores interesados el tener la opción de comprar una máquina de coser, sino que también abrieron la puerta a máquinas de mayor calidad.

Para la compañía Singer, la adopción del crédito a plazos fue esencial para establecer el mercado doméstico que Isaac Singer había imaginado.

Una vez que se estableció un mercado nacional, Singer & Co. llevó sus ideas al exterior, incluido su exitoso sistema de crédito a plazos.

Se unió a una pequeña cohorte de empresas que aprovechaban un mercado europeo subdesarrollado tecnológicamente que estaba más que dispuesto a aceptar productos nuevos y más eficientes.

Hoy, por supuesto, el crédito a plazos nos es muy familiar y lo vemos en forma de hipotecas de viviendas y una variedad de préstamos personales.

Pero a mediados del siglo XIX, el crédito a plazos estaba en su infancia. Tal vez sin saberlo, la compañía Singer ayudó a llevar el sistema de crédito más allá de la tienda de comestibles del vecindario y redefinió el poder adquisitivo de la familia promedio.

Y desde sus modestos comienzos, el crédito comenzó a extenderse rápidamente al comercio a gran escala en el país y en el extranjero.